Argentina: CONNEX Presta Apoyo en el Cierre Sostenible de una Mina

Argentina: CONNEX Presta Apoyo en el Cierre Sostenible de una Mina

El desafío

Bajo de la Alumbrera, ubicada en Argentina provincia de Catamarca, es el emprendimiento minero más grande en la historia de este país. Durante el tiempo que estuvo operativa, esta producción fue el empleador más importante del sector minero que tuvo la provincia. Tras haber concluido la extracción de oro, cobre y molibdeno comienza a transitar la tarea de cerrar la mina con criterios de compatibilidad social y respeto al medio ambiente. Una mina de este tamaño exige un plan exhaustivo y bien diseñado que garantice la prevención y el cuidado medio ambiental del suelo, el aire y las aguas subterráneas durante el cierre, así como una rehabilitación del ecosistema que tuvo modificaciones.

 

La responsabilidad de administrar el proceso de cierre es del Gobierno de la Provincia de Catamarca. En Argentina, nunca antes se había cerrado una mina de esta magnitud, por lo que la relevancia de la temática requiere una serie de conocimientos sistematizados a la hora de evaluar su plan de cierre o valorar las garantías financieras del inversor. Si el inversor no implementase el plan de cierre de la mina acordado y la garantía financiera no fuese suficiente, se correría el riesgo de que fuera el propio Gobierno provincial el que deba cubrir el importe faltante. Por consiguiente, éste debe asegurarse que el inversor asuma el cierre de la mina bajo su propia responsabilidad y deposite una garantía apropiada.

 

El papel de la Unidad de Asistencia de CONNEX

En junio de 2019, el Ministerio de Minería de Catamarca solicitó el apoyo de CONNEX para evaluar el cierre de Bajo de La Alumbrera. La mira estaba puesta en la preparación y negociación de un documento vinculante que garantice un cierre responsable por parte del inversor. Un equipo de ingenieros e ingenieras de minas, geofísicos y geofísicas y economistas asistió al Gobierno provincial en nombre de la Unidad de Asistencia de CONNEX, apoyando por primera vez a un Gobierno subnacional.

 

En estrecha concertación con las autoridades estatales, los expertos y expertas visitaron la mina para obtener in situ una impresión de la infraestructura en cuestión y poder examinar el plan del inversor previsto para el cierre de la mina. Además, se elaboró un modelo financiero y una lista de todas las actividades necesarias para un cierre respetuoso con el medio ambiente. Estos análisis y documentos conforman la base para una próxima negociación entre el Gobierno provincial y el inversor internacional, en la cual también se contará con la asistencia de los expertos y expertas de CONNEX.

 

Resultado

Con el apoyo de los expertos y expertas de CONNEX, el organismo contraparte pudo definir con precisión y claridad la responsabilidad del inversor en el cierre de Bajo de la Alumbrera, en base a criterios de compatibilidad social y respeto del medio ambiente. En este sentido, se prestó especial atención a la aplicación de estándares internacionales y de experiencias prácticas positivas de otros países. En cualquier caso, el resultado a largo plazo trasciende a la provincia de Catamarca: gracias al apoyo de CONNEX, Argentina posee por primera vez en su historia los conocimientos especializados necesarios para el cierre responsable de una mina de estas dimensiones.

 

Los representantes del gobierno nacional ya han indicado a la Unidad de Apoyo de CONNEX que los resultados y las lecciones aprendidas a nivel provincial servirán de base para los próximos debates sobre una nueva ley nacional de cierre de minas. En la actualidad, el Gobierno argentino está tratando de desarrollar su sector minero. Gracias al apoyo de la Unidad de Asistencia de CONNEX, los nuevos inversores internacionales deberán garantizar, de ahora en más, que el cierre de las explotaciones mineras se incluya en las planificaciones desde el primer momento.